Культивированный жемчуг

На протяжении многих веков жемчуг воспринимался как подарок природы и судьбы и традиционно причислялся к драгоценным камням.

Древние греки верили, что перламутровые камни – это застывшие слезы нимф. В качестве нимф выступает особый род моллюсков-жемчужниц, обитающих в тёплых морях: у берегов Аравийского полуострова, Цейлона, Северо-Западной Австралии, Южной Бирмы, многих островов Тихого океана, Центральной и Южной Америки, Японии. В Европе издавна собирали речной жемчуг: прежде всего в России, Англии, Ирландии. Когда внутрь раковины попадает инородное тело, например песчинка, жемчужница воспринимает это как травму и начинает «плакать» перламутровыми слезами, обволакивая слоями арагонита чужеродный предмет. Так рождается жемчуг. За 2–3 года устрица наращивает вокруг объекта слой в 5 мм. Чтобы вырастить жемчужину среднего размера требуется, 3–4 года, крупную – 12 лет, гигантскую – более 200.

Таблица цветов


белый

персиковый

розовый

серый

черный

Цвет жемчужин зависит от примесей в арагоните, а также от степени прозрачности внешней оболочки и характера подстилающего слоя. В природе жемчуг поражает разнообразием форм и цвета. Цветовое разнообразие «перламутровых камней» колеблется от насыщенно-черного и зеленого с островов Мексиканского залива и Таити, до ярко-розового – с Калифорнийского залива, серебряного и желтого – на побережье Цейлона, бледно-зеленого – в Японии и белого – в Австралии. Оттенков не счесть. В зависимости от размера жемчуг подразделяется на сортовой – крупнее 3 мм, бисер – 3-2 мм и жемчужную пыль – мельче 2 мм. По форме, цвету и блеску упрощенно выделяют 3 класса жемчужин: I класс – совершенно круглые, белые с сильным блеском, со слабым голубоватым или розоватым оттенком; каплевидные безупречной формы приравниваются к круглым; II класс – не идеально круглые (грушевидные, овальные, слегка сплющенные), белые с сильным блеском и совершенно круглые белые со слабым блеском; III класс – все жемчужины со слабым блеском, которые хотя бы в малой степени пригодны для изготовления украшений.

Цвет жемчуга имеет свою цену: наиболее дорогим считается ярко-розовый и черный, а самым дешевым – желтый. Единицей веса жемчуга принят жемчужный гран – сохранившаяся в геммологии для измерения массы жемчужин внесистемная единица, равная 50 мг (0,25 карата).

Сегодня различают три разновидности жемчуга: натуральный — образуется без участия человека, культивированный — инородное тело в раковину моллюска подкладывает человек, и искусственный.